GesundheitCoronavirus und COVID-19

von Aktion Deutschland Hilft

Das neuartige Coronavirus (offizieller Name: SARS-CoV-2) hat sich von China aus auf der ganzen Welt verbreitet. Immer mehr Menschen erkranken an der Atemwegserkrankung COVID-19, die das Virus auslöst. Am 11. März 2020 stufte die Weltgesundheitsorganisation WHO den Ausbruch als Pandemie ein.

FAQ: Häufig gestellte Fragen & Antworten zu COVID-19

Was genau ist das Coronavirus und wie ist es entstanden? Was sind typische Symptome für COVID-19 und wie kann ich mich und andere Menschen vor einer Ansteckung schützen? Antworten auf diese und weitere Fragen haben wir für Sie hier zusammengefasst.

Was ist das Coronavirus?

Ende 2019 meldeten chinesische Behörden der Weltgesundheitsorganisation (WHO) das gehäufte Auftreten von Lungenentzündungen. Als Ursache stellte sich ein neuartiges Coronavirus heraus. Es erhielt den offiziellen Namen SARS-CoV-2. Die Atemwegserkrankung, die das Virus auslöst, wird als COVID-19 bezeichnet.

Coronaviren können so mutieren, dass sie vom Tier auf den Menschen übertragen werden und dann verschiedene Krankheiten verursachen. Das scheint auch beim neuartigen Coronavirus der Fall gewesen zu sein. Zunächst trat das Virus nur in der chinesischen Region Wuhan auf. Mittlerweile gibt es weltweit Fälle. Am 11. März 2020 stufte die WHO den Ausbruch als Pandemie ein.

Wie ist das Coronavirus entstanden?

Ende 2019 meldete China das vermehrte Aufkommen von Lungenentzündungen. Schließlich stellte sich heraus: Viele betroffene Menschen stammen aus der Region Wuhan und verkaufen dort als Markthändler lebendige sowie tote Tiere. Es wird vermutet, dass die Viruszellen von Fledermäusen oder Schuppentieren stammen.

Inzwischen hat sich das Virus weltweit verbreitet. Die meisten betroffenen Menschen leben in China. Aber auch in Europa infizieren sich immer mehr Menschen. Besonders in Italien, Frankreich und Deutschland sind die Zahlen der Infizierten hoch.

Was sind die Symptome des Coronavirus?

Eine Infektion mit dem Virus kann sich in grippeähnlichen Symptomen äußern. Dazu zählen Fieber, Husten und Schnupfen, Müdigkeit, Atemprobleme, Halskratzen, Kopf- und Gliederschmerzen sowie Magen-Darm-Probleme.

Bei den meisten betroffenen Menschen verläuft die Krankheit mild. In schwereren Fällen kommt es zu Lungenentzündungen und Atemnot. Die Krankheitsverläufe variieren stark. Es gibt auch Erkrankte, die gar keine Symptome zeigen.

Wie wird das Coronavirus übertragen?

Das Virus wird meist über die Tröpfcheninfektion von Mensch zu Mensch übertragen. Das passiert, wenn virenhaltige Tröpfchen an Schleimhäute wie Atemwege oder Mund gelangen. Man kann sich auf direktem oder indirektem Wege über die Hände infizieren.

Eine Übertragung über die Luft ist nach aktuellen Kenntnissen nicht möglich.

Nach der Ansteckung kann es bis zu 14 Tage dauern, bis Symptome auftreten. Das Infektionsrisiko unterscheidet sich von Region zu Region.

Wie kann ich mich vor dem Virus schützen?

Wie beim Schutz vor herkömmlichen Grippeviren sind regelmäßiges und gründliches Händewaschen, Abstand zu infizierten Menschen sowie das richtige Niesen und Husten wichtig. Händeschütteln sollte vermieden werden.

Besuche von Großveranstaltungen oder Aufenthalte an öffentlichen Orten mit vielen Menschen sollten vermieden werden. Menschen über 60 Jahren und Menschen mit Vorerkrankungen sowie Schwangeren ab dem zweiten Trimester wird vom Bundesministerium für Gesundheit und der WHO empfohlen, sich gegen Pneumokokken, Grippe und Keuchhusten impfen zu lassen.

Wie gefährlich ist das Coronavirus?

Die Krankheitsverläufe variieren stark. Bei den meisten betroffenen Menschen verläuft die Krankheit mild. In schwereren Fällen kommt es zu Lungenentzündungen und Atemnot.

Es gibt Personengruppen, die besonders anfällig für einen schweren Verlauf der Krankheit sind: Menschen mit Vorerkrankungen an Herz oder Lunge, chronischen Lebererkrankungen, Diabetes mellitus, Krebserkrankungen oder geschwächtem Immunsystem.

Wie lässt sich das Virus behandeln?

Es gibt keine bestimmte Therapie gegen das Virus. Bei einem milden Krankheitsverlauf werden Bettruhe und ausreichend Flüssigkeit empfohlen. Je nach Schwere des Krankheitsverlaufs werden die medizinischen Maßnahmen angepasst.


Quellen: Robert Koch Institut, Bundesministerium für Gesundheit, Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung (Stand: 10.03.2020)

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